Declínios maciços de insetos "catastróficos" para o planeta

Mais de 40% das espécies de insetos podem desaparecer nas próximas décadas, segundo o relatório "Declínio da entomofauna no mundo: uma visão geral de seus fatores", publicado na revista Biological Conservation.

O relatório revela que a biomassa de insetos diminui em 2,5% ao ano, indicando extinções generalizadas ao longo de um século.

Além do 40% ameaçado, um terço das espécies estão em risco - número de pessoas que poderiam causar o colapso dos ecossistemas do planeta com um impacto devastador na vida na Terra.

O relatório, co-autoria de cientistas das Universidades de Sydney e Queensland e da Academia de Ciências Agrícolas da China, examina dezenas de relatórios existentes sobre o declínio dos erros publicados ao longo das últimas três décadas, e as razões o declínio no número de insetos. para produzir a imagem global alarmante.

Seu principal autor, Francisco Sanchez-Bayo, da Escola de Ciências da Vida e Meio Ambiente da Universidade de Sydney, chamou o estudo de uma primeira revisão verdadeiramente abrangente do problema.

Enquanto no passado o foco estava no declínio da biodiversidade de animais vertebrados, este estudo enfatizou a importância da vida dos insetos para os ecossistemas interconectados e a cadeia alimentar. Os insetos representam cerca de 70% de todas as espécies animais.

Um drone cai em uma flor enquanto trabalhadores da Federação Alemã para a Proteção da Natureza inspecionam um jardim da cidade em Berlim, Alemanha.

O impacto da extinção de insetos seria "o menos catastrófica", o relatório, porque os insetos estavam em "a base estrutural e funcional de muitos ecossistemas em todo o mundo desde o seu aparecimento ... há quase 400 milhões anos. "

Entre as principais causas do declínio incluem "perda de habitat e de conversão para a agricultura intensiva e urbanização", poluição, particularmente por pesticidas e fertilizantes, e factores biológicos, tais como "agentes patogénicos e espécies introduzidas" e mudanças climáticas.

Enquanto um grande número de insetos especializados preenchendo um nicho ecológico específico e insetos em geral estavam em declínio, um pequeno número de insetos adaptáveis ​​viu seus números aumentarem, mas não o suficiente para deter o declínio, de acordo com a pesquisa. relatório.

Um avião leve pulveriza pesticidas em uma colina no deserto de Negev, perto da fronteira egípcia.

Pequenas criaturas que lideram o mundo

Don Sands, um entomologista aposentado e cientista da Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, disse que "fortemente" concordou que os efeitos da perda de insetos eram "sérios". ".

"Se não temos insetos como moderadores de outras populações de pragas, temos populações de insetos que vêm culturas vivas e ruína e torná-los difíceis de crescer", disse ele .

Ele acrescentou que o ecossistema neste nível deve "estar em equilíbrio". É a camada inferior e, se não nos aproximamos, todas as nossas vidas podem ser duramente atingidas.

"(Insetos são) as pequenas criaturas que governam o mundo", disse ele.

Relatórios de insetos Os recuos não são novos: os pesquisadores alertam sobre o fenômeno e seu impacto há anos.

Ano passado, um estudo revelou que as populações de insetos voadores nas reservas naturais alemãs diminuíram em mais de 75% durante o período. de um estudo dos anos 27, o que significa que o falecido ocorre mesmo além das áreas afetadas pela atividade humana.

"Estas não são áreas agrícolas, elas são lugares para preservar a biodiversidade, mas ainda vemos insetos saindo de nossas mãos", disse o co-autor Caspar Hallman.

Pássaros que comem pássaros

Os cientistas dizem que espécies dependentes de insetos - e predadores no alto da cadeia alimentar que as comem - provavelmente sofrerão com esse declínio. A polinização de culturas e plantas silvestres também seria afetada, assim como o ciclo de nutrientes no solo.

De fato, "os serviços ecossistêmicos fornecidos por insetos selvagens foram estimados em 57 bilhões de dólares por ano nos Estados Unidos". de acordo com um estudo anterior .

De acordo com o estudo, cerca de 80% de plantas silvestres usar insetos para a polinização, enquanto 60% das aves usá-lo como fonte de alimento. Sands disse o declínio imediato de insecto foi um perigo imediato, ou seja, a perda de aves insectívoras e o risco das aves maiores serão mutuamente alimentar de insectos.

Em sua Austrália natal, "pássaros que não têm insetos estão se virando", ele disse, acrescentando que provavelmente foi um fenômeno global.

As abelhas fervilham no céu enquanto trabalhadores palestinos retiram quadros das colmeias para coletar favos de mel na Faixa de Gaza.

Ação radical necessária

Os autores do relatório pediram ação radical e imediata.

"Uma vez que os insetos são o grupo mais abundante de animais e mais diversificada do mundo e prestação de serviços essenciais dentro dos ecossistemas, tais eventos não podem ser ignorados e devem suscitar uma ação decisiva para evitar o colapso catastrófico ecossistemas naturais ", escreveram.

Eles sugeriram revisitar os métodos agrícolas existentes, "em particular uma redução significativa no uso de pesticidas e sua substituição por práticas mais sustentáveis ​​e ecológicas".

"A conclusão é clara: a menos que mudemos nossos métodos de produção de alimentos, os insetos como um todo cairão no caminho da extinção em poucas décadas", concluíram.

Este artigo apareceu primeiro em https://www.cnn.com/2019/02/11/health/insect-decline-study-intl/index.html