Opinião | O perigo moral da meritocracia - New York Times

Muitas pessoas que eu admiro frequentemente vivem nas montanhas. Eles saíram da escola, começaram suas carreiras, fundaram uma família e identificaram a montanha que eles achavam que tinham que escalar - eu vou ser um empresário, um médico, um policial. Eles fizeram o que a sociedade nos encoraja a fazer, como fazer uma marca, ter sucesso, comprar uma casa, criar uma família, buscar a felicidade.

Os habitantes da primeira montanha passam muito tempo gerenciando sua reputação. Eles perguntam: o que as pessoas pensam de mim? Onde eu vou? Eles estão tentando ganhar as vitórias do ego.

Esses anos difíceis também são poderosamente moldados por nossa cultura individualista e meritocrática. As pessoas trabalham de acordo com essa hipótese: posso me fazer feliz. Se eu alcançar a excelência, perder mais peso, seguir essa técnica de auto-aperfeiçoamento, uma satisfação se seguirá.

Mas na vida das pessoas das quais estou falando - as que realmente admiro - aconteceu algo que interrompeu sua existência linear. tinha imaginado por si mesmos. Algo aconteceu que expõe o problema da vida de acordo com valores individualistas e meritocráticos

. Alguns deles foram bem sucedidos e acharam insatisfatório. Eles pensaram que deveria haver mais coisas na vida, um objetivo maior. Outros falharam. Eles perderam o emprego ou sofreram um escândalo. De repente, eles caíram, não subiram e toda a sua identidade estava em perigo. Outro grupo de pessoas foi tocado lateralmente por algo que não fazia parte do plano original. Eles tinham medo de câncer ou perderam um filho. Essas tragédias fizeram com que as vitórias da primeira montanha parecessem, bem, não tão importantes.

A vida os jogou no vale, porque ela estava jogando a maioria deles de uma vez ou outra. Eles sofreram e ficaram à deriva.

Algumas pessoas são quebradas por esse tipo de dor e tristeza. Eles parecem se tornar menores e mais assustados e nunca se recuperam. Eles ficam zangados, ressentidos e tribais.

Mas outras pessoas estão quebradas. O teólogo Paul Tillich escreveu que o sofrimento reverte os padrões normais da vida e lembra que você não é o que pensava que era. O porão de sua alma é muito mais profundo do que você sabia. Algumas pessoas mergulham em suas profundezas ocultas e percebem que o sucesso não preencherá esses espaços. Somente uma vida espiritual e um amor incondicional por parte da família e dos amigos serão suficientes. Eles percebem o quão sortudos eles são. Eles estão no vale, mas a saúde deles está boa. eles não são destruídos financeiramente; eles serão arrastados para uma aventura que os transformará.

Eles percebem que, enquanto o nosso sistema educacional geralmente nos prepara para a ascensão desta ou daquela montanha, sua vida é realmente definida pela forma como você usa seu momento de maior adversidade.

Então, como vai a renovação moral? Como você vai de uma vida baseada em valores ruins para uma vida baseada nos melhores?

Primeiro, deve haver um período de solidão, no deserto, onde a auto-reflexão possa ocorrer.

Quando uma "criança talentosa" se encontra em um deserto, onde ele é privado de qualquer meio para provar seu valor? Belden Lane pergunta em "Backpacking With the Saints". O que acontece quando não há audiência, nada pode alcançar? Ele desmorona. O ego se dissolve. "Só assim ele pode ser amado."

Esse é o ponto essencial. A voz egoísta do ego deve ser apaziguada antes que uma pessoa seja capaz de livremente dar e receber amor.

Então, há contato com o coração e a alma - através da oração, meditação, escrita, qualquer coisa que faça você se sentir desconfortável. Annie Dillard escreve em "Ensinando uma Pedra para Conversar". "Mas se você empurrar esses monstros mais fundo, se você for mais fundo, se você descer aos desejos mais profundos.

você cai com eles mais longe na borda do mundo, você encontra o que nossas ciências não podem localizar nem nomear, o substrato, o oceano ou a matriz ou o éter que sustenta o resto, que dá ao bem seu poder para o bem, e mal seu poder para o mal, o campo unificado: nosso cuidado complexo e inexplicável um pelo outro. "

No deserto, o desejo de estima é despojado e os maiores desejos se tornam visíveis: os desejos do coração (viver no amor com os outros) e os desejos da alma (o desejo de servir um ideal transcendente e ser santificado por este serviço.)

Quando as pessoas se abrem dessa maneira, elas são mais sensíveis aos sofrimentos e alegrias do mundo. Eles percebem que esta primeira montanha não era minha montanha. Eu estou pronto para uma viagem maior.

Algumas pessoas estão mudando radicalmente suas vidas neste estágio. Eles deixaram os empregos corporativos e lecionam na escola primária. Eles são dedicados a uma causa social ou política. Eu conheço uma mulher cujo filho se suicidou. Ela diz que a mulher era tímida e consciente de que ela estava morta com ele. Ela encontrou sua voz e ajuda as famílias em crise. Eu conheci recentemente um cara que era um banqueiro. Isso não foi suficiente e agora ele está ajudando os homens a sair da prisão. Certa vez, correspondi a um australiano que perdeu a esposa, uma tragédia que causou um período de reflexão. Ele escreveu: "Sinto-me quase culpado pela importância de meu próprio crescimento após a morte de minha esposa".

Talvez a maioria das pessoas que estão fora de um fracasso estão mantendo seus mesmos empregos, com a mesma vida, mas são diferentes. Não é mais uma questão de si mesmo; é uma questão de relacionamento, é sobre se entregar. Sua alegria é ver os outros brilharem.

Em seu livro Practical Wisdom, Barry Schwartz e Kenneth Sharpe contam a história de uma portaria do hospital chamada Luke. No Luke's Hospital, havia um jovem que havia lutado e agora estava em coma. O pai do jovem ficava com ele todos os dias em uma vigília silenciosa e Luke limpava o quarto todos os dias. Mas um dia, o pai saiu para fumar um cigarro quando Luke limpou

No final da tarde, o pai encontrou Luke e tomou-o por não limpar o quarto. A primeira resposta nas montanhas é considerar seu trabalho como uma limpeza de sala. Luke poderia ter voltado: Eu limpei o quarto. Você estava fumando . A segunda solução é considerar seu trabalho a serviço dos pacientes e de suas famílias. Nesse caso, você retornaria ao quarto para limpá-lo, para que o pai pudesse ter o conforto de ver você fazer isso. E foi o que Luke fez.

Se a primeira montanha diz respeito à construção do ego e à definição do ego, a segunda consiste em se livrar dela e se dissolver. Se a primeira montanha é uma aquisição, a segunda montanha é uma contribuição.

Na primeira montanha, a liberdade pessoal é celebrada - mantenha suas opções abertas, sem estresse. Mas a vida perfeitamente livre é a vida sem vínculos e sem memória. A liberdade não é um oceano em que você quer nadar; é um rio que você quer atravessar para poder plantar do outro lado.

A pessoa na segunda montanha, portanto, assume compromissos. As pessoas que se comprometeram com uma cidade, pessoa, instituição ou causa decidiram seu destino e queimaram as pontes por trás delas. Eles fizeram uma promessa sem esperar por um retorno. Eles estão todos nele.

Agora posso reconhecer pessoas da primeira e segunda montanhas. Os primeiros têm uma lealdade final a si mesmos; eles têm uma lealdade final a um certo compromisso. Eu também posso reconhecer as primeiras e segundas organizações de montanha. Em algumas organizações, as pessoas estão lá para servir seus próprios interesses - para ganhar um salário. Mas outras organizações exigem que você se entregue a uma causa comum e mude sua própria identidade. Você se torna um marinheiro, um homem de Morehouse.

Eu descrevi a renovação moral em termos pessoais, mas é claro que sociedades e culturas inteiras podem trocar valores ruins por outras melhores. Acho que todos percebemos que o ódio, a fragmentação e a desconexão da nossa sociedade não são apenas um problema político. Vem de uma crise moral e espiritual.

Nós não nos tratamos bem. E a verdade é que 60 anos de cultura hiperindividualista da primeira montanha enfraqueceram os laços entre os homens. Dissolveram culturas morais compartilhadas que restringiam o capitalismo e a meritocracia

Nas últimas décadas, o indivíduo, o eu, tem sido o foco de preocupação. As pessoas da segunda montanha nos levam a uma cultura que coloca as relações no centro das preocupações. Eles nos pedem para medir nossas vidas pela qualidade de nossos apegos, para ver que a vida é um esforço qualitativo, não quantitativo. Eles nos pedem para ver os outros em todas as suas profundezas, e não apenas como um estereótipo, e ter a coragem de liderar com vulnerabilidade. Este segundo povo montês nos leva a uma nova cultura. A mudança cultural ocorre quando um pequeno grupo de pessoas encontra uma maneira melhor de viver e o resto de nós a copia. As pessoas da segunda montanha o encontraram

Sua revolução moral nos direciona para um objetivo diferente. Atiramos para a felicidade na primeira montanha, mas somos recompensados ​​com alegria na segunda montanha. Qual a diferença? Felicidade implica uma vitória para si mesmo. Isso acontece à medida que progredimos em direção aos nossos objetivos. Você recebe uma promoção. Você tem uma refeição deliciosa.

Alegria implica a transcendência de si mesmo. Quando você está na segunda montanha, percebe que estamos mirando muito baixo. Estamos competindo para abordar uma pequena lâmpada solar, mas se vivêssemos de forma diferente, poderíamos sentir o brilho de um sol real. Na segunda montanha, você vê que a felicidade é boa, mas essa alegria é melhor.

O Times concorda em publicar uma variedade de letras para o editor. Gostaríamos de saber o que você pensa sobre este artigo ou um de nossos artigos. Aqui estão alguns conselho . E aqui está o nosso email: [Email protegido] .

Siga a seção de Opinião do New York Times sobre facebook Twitter (@NYTopinion) et instagram .

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em NEW YORK TIMES