A missão "Touch the Sun" da NASA deu outro passo importante - BGR

Em 2018, a NASA lançou uma missão para fazer algo que os cientistas nunca fizeram antes. A missão da Parker Solar Probe é verdadeiramente a primeira deste tipo, aproximando-se da nossa estrela sem precedentes e já quebrou um número de registros .

Agora, a espaçonave continua sua incrível jornada completando sua segunda aproximação ao Sol, trazendo-a de volta à distância recorde alcançada durante sua primeira corrida. Como a NASA explica em um novo post no blog, os cientistas estão ansiosos para revisar os dados científicos coletados pela sonda em um momento próximo ao Sol e até agora tudo parece estar indo de acordo com o planejado.

"A espaçonave está funcionando como esperado, e foi ótimo poder segui-la ao longo do periélio", diz Nickalaus Pinkine, do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins. "Estamos ansiosos para coletar dados científicos deste encontro nas próximas semanas, para que as equipes de ciência possam continuar a explorar os mistérios da coroa e do sol."

Enviar uma nave espacial em órbita em torno de um objeto tão grande quanto o nosso Sol pode parecer inócuo, considerando que a NASA e as agências espaciais japonesas JAXA fizeram recentemente o mesmo com os asteróides. Essas pequenas rochas espaciais requeriam extrema precisão para alcançar e orbitar com sucesso, mas o Sol apresenta seus próprios desafios.

É óbvio que o calor é o principal problema da espaçonave artificial se aproximando de uma estrela. Mesmo a uma distância aparentemente enorme de mais de 14 milhões de quilômetros do Sol, o sensor solar da Parker tem que lidar com temperaturas extremas. Tecnologia de escudo térmico da NASA foi um tema quente durante a construção da sonda e até agora, ela conseguiu as restrições conforme planejado.

Mas o maior teste da sonda ainda está por vir. À medida que a espaçonave continua a se aproximar do Sol, ela se aproximará mais e mais da superfície da estrela, chegando a mais ou menos 4 milhões de milhas. A sonda enfrentará temperaturas de 2500 graus Fahrenheit, quentes o suficiente para derreter o aço. Se ele sobreviver, ele poderia ensinar aos cientistas coisas novas sobre o funcionamento de estrelas como o nosso Sol.

Fonte da imagem: Goddard Spaceflight Center

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR