Opinião | O massacre que levou ao fim do Império Britânico - New York Times

Mas quando a nova lei Rowlatt é anunciada, Gandhi imediatamente expressa sua oposição e pede uma greve geral no 6 April 1919. Ele pede a população para se envolver no luta não violenta ou satyagraha : Assista o jejum durante todo o dia e realize reuniões para exigir a revogação da lei.

A raiva na província de Punjab, no norte da Índia, já estava se aquecendo antes que Gandhi exigisse satyagraha. Por todo o estado, líderes nacionalistas hindus, muçulmanos e sikhs agitaram-se contra a lei de Rowlatt; O chamado de Gandhi provocou uma onda de fervor popular contra a lei.

As perturbações eram de particular interesse para os britânicos, já que o Punjab era um ativo econômico e militar vital. Eles haviam investido pesadamente na irrigação do canal para transformar a província em uma cesta de alimentos para o império. O exército colonial massivamente recrutado na região, considerando os sikhs como uma "corrida marcial". Na Primeira Guerra Mundial, os soldados do Punjab compunham três quintos do Exército Indiano Britânico, que foi largamente utilizado durante a guerra. . A presença combustível dos soldados desmobilizados no calor da agitação anticolonial alarmou os ingleses.

A tensão aumenta quando Gandhi anuncia sua decisão de viajar para o Punjab. Em abril 10, o governo colonial parou o trem que levava Gandhi, prendeu-o e mandou-o de volta a Bombaim. Os manifestantes em Amritsar entraram em confronto com as autoridades; as tropas mataram pelo menos 10 pessoas. A multidão atacou a propriedade do governo e incendiou dois bancos. Cinco europeus foram mortos, mas o evento que mais incomodou os britânicos foi o ataque a Marcella Sherwood, uma missionária européia que foi ferida e deixada para morrer na rua.

Enviado a Amritsar, o general Dyer assumiu o controle da população civil. autoridades do 11 de abril. Ele emitiu uma proclamação proibindo reuniões públicas e advertindo que tais reuniões seriam dispersadas pela força. A paz é restaurada, mas as pessoas não se sentem intimidadas.

Em abril 13, vários milhares de pessoas se reuniram em Jallianwala Bagh, desafiando as ordens do General Dyer. Franked, ele foi ao local com suas tropas em dois veículos blindados. Encontrando o caminho para o jardim murado muito estreito, eles desceram ao chão, andaram até o chão e abriram fogo.

O massacre fez manchetes em todo o mundo. Rabindranath Tagore, o poeta e ganhador do prêmio Nobel, retornou ao título de cavaleiro em protesto. Winston Churchill chamou o tiro de "monstruoso". O governo foi forçado a criar uma comissão de inquérito. O general não-arrependido reconheceu que seu principal objetivo não era dispersar a multidão, mas produzir um "efeito moral". O governo colonial da Índia tem as ações do General Dyer injustificadas e dispensou-o do serviço.

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em NEW YORK TIMES