Cassini da NASA revela mais detalhes nos anéis de Saturno - BGR

A missão Cassini da NASA terminou oficialmente em 2017. Foi então que a espaçonave mergulhou em Saturno, destruindo-se em uma tocha de glória, mas a incrível riqueza de dados que enviou durante a sua vida ainda está no ar. estudo e um novo artigo publicado em Ciência revela que ele ainda tem alguns segredos para compartilhar.

Em um novo post no blog, a NASA destaca algumas das novas e excitantes descobertas que os cientistas estão descobrindo nos dados da Cassini. Mais precisamente, as observações da espaçonave trazem novos detalhes sobre a estrutura dos anéis emblemáticos de Saturno, bem como sobre as diferenças consideráveis ​​de um anel para outro.

Depois de já ter realizado uma longa campanha, os cientistas da Cassini decidiram definir o veículo espacial em um curso, que acabaria por levar à sua morte. Antes que a espaçonave mergulhe no planeta, ela realizará uma série de mergulhos cada vez mais arriscados nos anéis de Saturno e transmitirá o máximo de informações que conseguir reunir.

Este "grand finale" é o feito mais incrível da Cassini. ele provavelmente conseguiu removê-lo sem ser destruído no processo. Os dados que ele retornou estão no centro deste novo estudo e nos dizem que os anéis de Saturno têm sua própria personalidade.

"Encontramos estruturas relacionadas com a escultura detalhada dos anéis por massas embutidas, incluindo estruturas próximas à Lua Daphnis que aparentemente sofreram perturbações significativamente diferentes daquelas do anel circundante e de elementos estruturais complexos nas perturbações do anel. maior formato helicoidal ", explicam os pesquisadores.

O anel C, por exemplo, apresenta o que os cientistas chamam de "textura raiada" que os cientistas atribuem às colisões entre os minúsculos pedaços de material que compõem os anéis. Da mesma forma, as pequenas luas que pontilham os anéis têm o poder de moldá-las.

"Como um planeta em construção em um disco de material protoplanetário, as minúsculas luas incrustadas nos anéis de Saturno interagem com as partículas que as cercam". NASA explica . "Desta forma, o documento fornece mais evidências de que os anéis são uma janela para os processos de discos astrofísicos que moldam nosso sistema solar."

A sonda fiel da Cassini pode ter existido por um longo tempo hoje, mas seu legado continuará por um longo tempo. o futuro e os dados coletados continuarão a fornecer aos cientistas novas descobertas nos próximos anos.

Fonte da imagem: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciência Espacial

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR