Missão da ESA Mars chega ao fim após o segundo teste de pára-quedas - BGR

Enviar uma espaçonave a Marte não é fácil, mas colocá-la no planeta vermelho sem fazer uma cratera é igualmente difícil. A Agência Espacial Europeia sabe disso muito bem e um recente teste de pára-quedas levantaram sérias dúvidas sobre se a missão ExoMars 2020 permaneceria dentro do cronograma.

Um teste anterior, no final de maio, parecia promissor, mas acabou sendo considerado um fracasso devido aos danos sofridos pelos dois grandes pára-quedas que farão a maior parte do trabalho. Este último teste incluiu um design atualizado do sistema de pára-quedas, mas o problema o colocou novamente.

O ExoMars 2020 Lander é equipado com um sistema de pára-quedas complexo que é implantado em sequência para desacelerar a missão e permitir um pouso suave. atingiu a superfície marciana. Dois grandes pára-quedas são puxados um após o outro por quedas de piloto menores, um total de quatro pára-quedas implantados sucessivamente.

O teste de maio foi amplamente baseado, com os quatro troncos na ordem correta, mas ambos os troncos principais foram danificados ao longo do caminho. O mesmo aconteceu com a nova série de testes, mas a ESA observa que parece que o dano ocorreu antes que a calha total fosse totalmente inflada.

"É decepcionante que as adaptações de design de precaução introduzidas como resultado das anomalias do último teste não tenham nos ajudado a passar no segundo teste, mas como sempre, continuamos focados e trabalhamos para entender e corrigir a falha. para lançá-lo no próximo ano ", disse François Spoto, ESA, em um comunicado. "Estamos comprometidos em usar um sistema capaz de entregar nossa carga útil com segurança à superfície de Marte, a fim de realizar sua missão científica única".

A equipe ExoMars 2020 agora retomará seu trabalho e tentará projetar uma solução. para o problema. O lander e o rover que o acompanham são máquinas robustas, mas um pouso forçado obviamente causaria uma parada súbita de tudo o que a ESA havia planejado para a missão.

Com a missão prevista para o lançamento no final de julho ou início de agosto 2020, a ESA precisará de um pouco de sorte para garantir que a data seja um sistema de pára-quedas totalmente funcional e bem testado.

Fonte da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR