Aqui estão os quatro lugares onde a sonda asteróide da NASA poderia pousar - BGR

A nave espacial OSIRIS-REx da NASA está atualmente à volta do asteróide conhecido como Bennu. Já faz meses, tirando fotos e varrendo a superfície do asteroide para ter uma idéia melhor dos perigos que a sonda poderia enfrentar quando eventualmente atingisse o solo.

Agora, depois de escanear cada centímetro quadrado dessa enorme rocha, a NASA se estreitou em possíveis locais de pouso para apenas quatro candidatos . Cada um dos quatro pontos é relativamente atraente, com poucos detritos grandes, mas a equipe de cientistas ainda tem trabalho a fazer antes de poder fazer a chamada final.

Quando a missão foi lançada pela primeira vez, a NASA achou que as coisas estavam indo bem. progredir mais rápido do que eles. Quando a sonda chegou a Bennu, ela descobriu que o asteróide era na verdade muito mais "confuso" do que se poderia imaginar, com detritos espalhados por toda a superfície. Isso complicou a busca por um site de contato apropriado.

O objetivo final sempre foi recuperar amostras de material de asteróides e enviá-las de volta à Terra. É difícil selecionar onde levar esta amostra devido às exigências do sistema de coleta de amostras do veículo espacial. O material deve ser menor do que uma polegada, caso contrário a sonda não será capaz de capturá-lo, mas os quatro locais de pouso em potencial parecem oferecer um material adequado.

"Sabíamos que Bennu nos surpreenderia, por isso estamos preparados para tudo o que pudermos encontrar", disse Dante Lauretta, investigador-chefe da OSIRIS-REx, em comunicado. "Como em qualquer missão de exploração, lidar com o desconhecido requer flexibilidade, recursos e engenhosidade. A equipe do OSIRIS-REx demonstrou essas características essenciais para superar o inesperado durante o encontro com Bennu. "

A partir daí, a equipe restringirá as seleções para duas e, em seguida, sobrevoará a cena para escolher o local da coleta de amostras. . Esta manobra não acontecerá até o próximo ano, e o voo de volta para a Terra levará outros três anos, então não teremos nenhum bit de asteroide Bennu antes do final do ano 2023, no mínimo.

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR