Reator nuclear digno da NASA pode estar pronto para voar por 2022 - BGR

Hoje, os cientistas sonham em construir assentamentos de um dia na Lua e até mesmo em Marte, onde a pesquisa poderia ser conduzida e onde os viajantes humanos poderiam viver com segurança por meses ou anos. Transformar esse sonho em realidade exigirá muito trabalho e uma das preocupações mais urgentes é a energia.

O Departamento de Energia e a NASA acreditam que a energia nuclear poderia ser a solução, e que um protótipo de reator de fissão já se mostrou promissor em testes aqui na Terra. Agora, conforme relatado Space.com o DOE acredita que poderia ter uma versão voadora do reator pronta para operar a partir de 2022, que é muito mais cedo do que a NASA estará pronta para enviar humanos à Lua, quanto mais Marte

"Acho que poderíamos fazer isso em três anos e estar prontos para voar", disse Patrick McClure, gerente de projetos. Kilopower durante uma apresentação em julho. "Eu acho que três anos é um prazo muito viável."

Gerar energia a partir de uma reação de fissão no espaço é um pouco como retornar à Terra, ou pelo menos o Ministério da Energia acredita nisso. Tudo que você precisa é a capacidade de capturar o calor resultante da divisão dos átomos e convertê-lo em energia elétrica usando um motor. Você perde muito na conversão - de fato, durante os primeiros testes, o reator de Kilopower demonstrou apenas uma eficiência de 30% - mas ainda é mais eficiente do que as fontes de energia nuclear usadas em muitas máquinas do NASA, incluindo seus robôs de Marte.

A tecnologia da Kilopower será construída com uma vida útil estimada de 15 anos, fornecendo pelo menos um quilowatt de energia elétrica que pode ser usada para o que for necessário. Um punhado desses reatores seria necessário para fornecer energia suficiente para missões de longo prazo em outros mundos, mas é possível que esses reatores especiais desempenhem um papel importante em futuras missões a Marte e além.

Fonte da imagem: NASA [19659009]! função (f, b, e, v, n, t, s)
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Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR