O colossal radiotelescópio da China acaba de ouvir um sinal estranho no espaço - BGR

A China gastou cinco anos e quase 200 milhões de dólares na construção de seu telescópio esférico de cinco metros, apelidado FAST. Foi um empreendimento monumental, mas o resultado é uma maravilha da tecnologia, é o maior radiotelescópio de corpo inteiro do planeta. Agora, como a China está pronta para uma revisão final do projeto concluído no final deste mês, os cientistas dizem que já usaram o telescópio para detectar um sinal de rádio notoriamente estranho irradiando para o espaço.

De tempos em tempos, os radiotelescópios na Terra detectam sinais poderosos de fontes desconhecidas. Essas explosões rápidas de rádio (abreviadas para FRB) são frequentemente flashes singulares, mas algumas delas foram observadas repetindo-se em intervalos aparentemente aleatórios. Um sinal específico, conhecido como FRB 121102, tem a reputação de ter aparecido repetidamente, e o novo telescópio brilhante da China ouviu alto e claro .

Ninguém sabe realmente o que cria o FRB, e isso é parte do que os torna tão empolgantes para os cientistas. O fato de a maioria deles ser pontual, mas outros, como o FRB 121102, se repetir, torna o processo que os anima ainda mais misterioso.

"Depois que essa revisão é concluída, o FAST se torna um telescópio aceito para a exploração do universo. Jiang Peng, engenheiro-chefe da FAST, disse em comunicado. "O jejum está aberto aos astrônomos chineses desde abril de 2019. Após a aceitação da construção nacional, astrônomos de todo o mundo serão abertos ".

A equipe científica que utiliza o FAST detectou sinais indicativos do FRB 121102 no 29 de agosto, ouvindo "mais do que algumas dezenas de explosões" do sinal. Esse evento em particular foi particularmente significativo porque nenhum outro telescópio na Terra jamais havia detectado tantas repetições do sinal em tão pouco tempo, o que sugere que o poder incrível do novo telescópio chinês poderia ajudar a desvendar os segredos do sinal.

O FAST terá mãos cheias, os pesquisadores esperam usá-lo em pesquisas contínuas de pulsares remotos, elementos como hidrogênio e, claro, rádios adicionais Fast Radio Bursts.

Fonte da imagem: NASA / ESA

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR