Quem comerá o primeiro vegetal alienígena? - BGR

A tripulação da Estação Espacial Internacional recebeu recentemente uma caixa de vinho. Uma dúzia de garrafas de vinho tinto delicioso viajaram da Terra para a atmosfera e se viram no laboratório em órbita, onde seis cientistas precisam deixá-la em repouso por um ano antes de enviá-la de volta. Eles não podem beber, o que é decepcionante, mas o experimento tem como objetivo mostrar como a radiação espacial e a baixa gravidade podem mudar a composição e o sabor do vinho.

Isso me fez pensar: quem será o primeiro humano a comer um vegetal cultivado na superfície de outro mundo?

Imagine ser o primeiro humano a descobrir a existência de berinjela. A documentação mais antiga da berinjela remonta a vários séculos e não se sabe se foi criada pela primeira vez na África ou na Índia, mas é igualmente provável. Mas e a primeira pessoa que decidiu dar uma mordida, ou qualquer outro vegetal selvagem?

Eles viram, acharam que parecia delicioso e mergulharam nele? Eles observaram os animais enquanto comiam e eles assumiram que era seguro? Uma aldeia de povos antigos votou para decidir quem seria o porquinho-da-índia? Provavelmente não sabemos e provavelmente não saberemos, mas, ao explorar nosso sistema solar e enviar missões tripuladas para Marte e talvez além, esses bravos viajantes precisarão de comida e faz sentido fazê-lo. empurre no local, se possível.

Os cientistas da Terra vêm experimentando análogos do solo marciano para determinar o que pode estar acontecendo lá. incluindo a batata e é bem possível para nós cultivar em outro lugar que não na Terra. É emocionante, mas, como na experiência com o vinho, não sabemos realmente como uma batata de Marte pode ser diferente de uma batata.

A superfície de Marte é bombardeada com muito mais radiação do que temos de lidar aqui. na terra. Isso resulta da perda de grande parte de sua atmosfera por Marte e de um campo magnético muito mais fraco. Se cultivamos batatas na superfície, mesmo dentro de um domo de vidro aquecido, onde podemos controlar muitas variáveis, não temos idéia da possível reação da planta ou da diferença na produção. vegetais que produz.

até pesquisa patrocinada modificar geneticamente as plantas antes de serem enviadas para o planeta vermelho, na esperança de torná-las mais compatíveis com as condições em que serão forçadas a crescer. Os pesquisadores esperam que este seja um passo adiante em direção a culturas adaptadas ao planeta Marte que possam crescer de geração em geração.

Se olharmos mais para o futuro - e fizermos suposições totalmente injustificadas sobre nossa capacidade de descobrir e depois viajar para exoplanetas onde a vida já está florescendo - a questão da comida se torna ainda mais complexa. Num futuro hipotético em que uma missão humana aterrissa em um mundo estrangeiro já povoado de plantas e animais únicos, o que comemos?

Esse futuro pressupõe um incrível progresso tecnológico, e talvez uma olhada no uso de um dispositivo mágico de bolso possa alertar os viajantes no espaço distante dos perigos de uma planta venenosa que eles nunca viram antes. Mas mesmo assim, se a ciência lhe disser que este estranho tomate azul em sua mão é seguro, você estaria pronto para dar a primeira mordida em um vegetal verdadeiramente alienígena?

Fonte da imagem: Backround: NASA / ESO / NAOJ

Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR