Foi a última imagem impressionante do telescópio Spitzer da NASA capturada antes de sua morte - BGR

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  • O Telescópio Espacial Spitzer da NASA devolveu uma última foto bonita antes de sua morte.
  • O telescópio foi desativado em janeiro, depois de servir mais de 16 longos anos no espaço.
  • O telescópio foi usado apenas por cinco anos, mas recebeu várias extensões e provou ser uma das ferramentas mais confiáveis ​​da NASA.
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Quando a NASA lançou seu Telescópio Espacial Spitzer em 2003, esperava que a sonda passasse cinco anos completos capturando belas imagens do cosmos. Cinco anos é muito tempo para varrer o céu, mas a agência espacial pensou que Spitzer estava pronto para o trabalho. Acontece que cinco anos não eram apenas viáveis, eram um pedaço de bolo. A sonda passou mais de 16 anos fornecendo aos cientistas observações valiosas.

Spitzer foi finalmente retirado de serviço 30 de janeiro de 2020, mas antes que a NASA se desconecte, retornou uma última imagem gloriosa para que lembremos disso.

O que você vê acima é esta imagem final. A massa de gás e poeira é a nebulosa da Califórnia, localizada a cerca de 1 anos-luz da Terra. Aqui não se parece muito com a Califórnia, pois é filmado pela câmera infravermelha de Spitzer, mas quando visto no espectro visível, parece vagamente em forma.

"A luz visível vem do gás na nebulosa que é aquecido por uma estrela vizinha extremamente massiva conhecida como Xi Persei, ou Menkib". O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA explica. “A visão infravermelha de Spitzer revela uma característica diferente: poeira quente, com uma consistência semelhante à fuligem, que é misturada ao gás. A poeira absorve a luz visível e ultravioleta das estrelas próximas e emite novamente a energia absorvida na forma de luz infravermelha. "

A incrível missão de Spitzer e a longa vida no espaço chegaram ao fim por causa de sua crescente distância da Terra. O telescópio não foi colocado na órbita da Terra, mas em uma órbita orientada ao sol semelhante à Terra. No entanto, como a sonda não se moveu tão rápido quanto a Terra ao redor do Sol, tornou-se cada vez mais distante.

Para Spitzer se comunicar com a Terra, ele teve que manter uma orientação específica, apontando suas antenas em direção ao nosso planeta e transmitindo suas observações para seus gerentes. Ao fazer isso, ele teve que desviar seus painéis solares da luz do sol. À medida que a espaçonave se afastava do nosso planeta, esses ajustes se tornaram mais dramáticos e quando a NASA estava pronta para terminar a missão, o telescópio só podia se comunicar com a Terra por cerca de 2,5, XNUMX horas antes de precisar ajustar novamente.

No final, a NASA simplesmente não podia justificar manter o telescópio por muito mais tempo e, no final do ano passado, eles decidiram planejar o descomissionamento.

Fonte da imagem: NASA / JPL-Caltech / Palomar Digitized Sky Survey

Mike Wehner reportou sobre tecnologia e videogames na última década, cobrindo as últimas notícias e tendências em realidade virtual, roupas de vestir, smartphones e tecnologias futuras.

Mais recentemente, Mike foi escritor técnico do Daily Dot e foi destaque no USA Today, Time.com e em muitos outros sites e impressos. Seu amor por
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Este artigo apareceu primeiro (em inglês) em BGR

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